Pages

07 November 2013

«Κερκόπορτα» στο bitcoin που χάνει έδαφος

Την «κατάληψη» του οικονομικού «οικοδομήματος» του ψηφιακού νομίσματος bitcoin θα μπορούσαν να επιτύχουν κακόβουλοι «miners» («παραγωγοί» bitcoins), σύμφωνα με νέα μελέτη.
Λόγω του ανώνυμου και αποκεντρωμένου χαρακτήρα του τρόπου παραγωγής του ψηφιακού νομίσματος (μέσω σύνθετων υπολογιστικών διαδικασιών), μία ομάδα από miners με κακές προθέσεις θα μπορούσε να προβεί σε «πειρατεία» στο bitcoin και να ξαναγράψει τα αρχεία συναλλαγών, διαγράφοντας έτσι τα ποσά των bitcoins τα οποία ανήκουν σε «έντιμους» χρήστες και πιθανώς προκαλώντας κατάρρευση του όλου συστήματος, σύμφωνα με δύο ερευνητές του Πανεπιστημίου Cornell.
Κατά τους Ιτάι Εγιάλ και Εμίν Γκουν Σίρερ, οι συνθήκες για κάτι τέτοιο υπάρχουν ήδη. Οι δύο ερευνητές διαπίστωσαν ότι μια τέτοια ομάδα θα χρειαζόταν πάνω από το 33% της συλλογικής υπολογιστικής ισχύος η οποία χρησιμοποιείται για την παραγωγή bitcoins, τη στιγμή που υπάρχουν ομάδες οι οποίες τακτικά «σπάνε» το όριο του 25% και θεωρείται πως κάποιες εξ αυτών έχουν ξεπεράσει και το 33%.
«Το οικοσύστημα του bitcoin είναι ανοιχτό σε χειραγώγηση και πιθανή “κατάληψη”, από miners οι οποίοι επιδιώκουν τη μεγιστοποίηση των κερδών τους» αναφέρουν οι δύο ερευνητές στο paper τους. «Το πρωτόκολλο δεν θα είναι ποτέ ασφαλές» προειδοποιούν.
Οι περισσότεροι χρήστες αγοράζουν bitcoins από ειδικά ανταλλακτήρια, ωστόσο είναι πολλοί αυτοί οι οποίοι επιλέγουν το «mining» για την παραγωγή τους: πρόκειται για μια διαδικασία η οποία απαιτεί από τους υπολογιστές τους να επιδοθούν σε πολύπλοκους υπολογισμούς που είναι απαραίτητοι για τη σωστή λειτουργία του ψηφιακού νομίσματος. Το mining αποτελεί μία χρονοβόρα διαδικασία, λόγω του χαρακτήρα των bitcoins, καθώς το καθένα είναι πιο σύνθετο από κρυπτογραφικής πλευράς από το προηγούμενό του, κάτι που απαιτεί αυξημένη υπολογιστική ισχύ για την «παραγωγή» του, και κατ’επέκταση μεγαλύτερη κατανάλωση ηλεκτρισμού και χρήση hardware.
Όταν οι υπολογισμοί έχουν ολοκληρωθεί για ένα bitcoin, το αρχείο του καταχωρείται σε ένα συλλογικό «κατάστιχο», το αποκαλούμενο blockchain, το οποίο επιβεβαιώνει ότι κάθε bitcoin έχει αξία και παράχθηκε σωστά. Το πρόβλημα ασφαλείας επί της προκειμένης έγκειται στο ότι, λόγω της peer-to-peer φύσης του bitcoin, μόνο το πιο «μακρύ» ή πιο πρόσφατο blockchain αναγνωρίζεται ως «έγκυρο». Αυτό σημαίνει ότι εάν μία ομάδα συγκεντρώσει αρκετή υπολογιστική ισχύ, δημιουργήσει το δικό της, «κλειστό» για αρχή, blockchain και το «κυκλοφορήσει», τότε αυτό θα «επιβληθεί», με άσχημα αποτελέσματα για τους υπόλοιπους miners.
Πρακτικά, αυτό που θα συμβεί, θα είναι οι κακόβουλοι miners να σημειώσουν μεγάλα κέρδη, «καταλαμβάνοντας» ουσιαστικά το σύστημα των bitcoins – λειτουργώντας στην ουσία ως μία ισχυρή, κεντρική τράπεζα, η οποία μπορεί να καθορίσει την αξία ενός νομίσματος εισάγοντας ή κρατώντας μακριά μεγάλα ποσά από την κυκλοφορία. Αυτή την στιγμή υπάρχουν περίπου 11,9 εκατ. bitcoins σε κυκλοφορία στο Ίντερνετ.



Post a Comment