Pages

23 January 2014

To bitcoin «παίζει» και στο Λας Βέγκας

Το ψηφιακό νόμισμα συνεχίζει να εξαπλώνεται (και να διχάζει). Δυο καζίνο στο Λας Βέγκας είναι τα πρώτα στα οποία γίνονται δεκτές συναλλαγές σε bitcoin, το ψηφιακό νόμισμα που δημιουργήθηκε το 2009, βασισμένο σε μια ανοικτού κώδικα πλατφόρμα απευθείας συναλλαγών μεταξύ των χρηστών. Οπως ανακοίνωσε η ιδιοκτήτρια εταιρεία, στα ξενοδοχεία και καζίνο «D Las Vegas» και «Golden Gate» στο έξης θα γίνονται συναλλαγές και σε bitcoins. Εκπρόσωπός της σχολίασε πως η απόφαση πάρθηκε καθώς όλο και περισσότεροι πελάτες ρωτούσαν σχετικά με τη δυνατότητα χρήσης του ψηφιακού νομίσματος.
Το «Golden Gate», χτισμένο το 1906, είναι το παλαιότερο καζίνο στο Λας Βέγκας και ήταν κάποτε από τα πρωτοπόρα στην υιοθέτηση νέων τεχνολογιών. Χαρακτηριστικά αναφέρεται ότι ήταν το πρώτο το οποίο συνδέθηκε στο τηλεφωνικό δίκτυο το 1907.
Τα ταμεία των δυο καζίνο-ξενοδοχείων εξοπλίστηκαν με iPads και οι συναλλαγές θα πραγματοποιούνται μέσω της εφαρμογής BitPay. Τα bitcoins πιστώνονται στο ψηφιακό πορτοφόλι του χρήστη, όντας διαχειρίσιμα και μέσω φορητών συσκευών. Για την πραγματοποίηση μια πληρωμής, ο χρήστης στέλνει ένα κρυπτογραφημένο μήνυμα στο δίκτυο δημιουργίας και διαχείρισης των bitcoins.
Ενα από τα βασικά χαρακτηριστικά του bitcoin – και ο λόγος για τον οποίο έχει μπει στο μικροσκόπιο διωκτικών άρχων, όπως το FBI – είναι η ουσιαστική εξασφάλιση ανωνυμίας μεταξύ των συναλλασσόμενων. Η παραγωγή (ή εξόρυξη) νέων bitcoins συνεχίζεται αδιάκοπα, μέσα από μια διαδικασία που σχετίζεται με την πραγματοποίηση και την κρυπτογραφημένη ολοκλήρωση όλων των συναλλαγών. Υπολογίζεται ότι 25 νέα bitcoins δημιουργούνται κάθε δέκα λεπτά.
Οσοι υπολογιστές συνεισφέρουν την επεξεργαστική τους ισχύ στο δίκτυο του Bitcoin, δημιουργούν τα ψηφιακά νομίσματα και σαν ανταμοιβή οι χειριστές τους λαμβάνουν κάποια νέα bitcoins. Ολες οι συναλλαγές καταγράφονται σε ένα ψηφιακό βιβλιάριο που είναι ορατό σε όλους τους συμμετέχοντες.
Το bitcoin είναι αρκετά διαδομένο στην Κίνα, όπου λειτουργεί και το μεγαλύτερο – βάση αξίας συναλλαγών – on line ανταλλακτήριο (BTC China) με πραγματικό χρήμα. Οι διακυμάνσεις της ισοτιμίας του είναι συχνά ιλιγγιώδεις και δημιουργούν τις λεγόμενες «φούσκες». Το 2011 η αξία ενός bitcoin εκτινάχθηκε από τα 0,30 σεντς στα 32 δολάρια, για να κατρακυλήσει αργότερα μέσα στην ίδια χρονιά στα δυο δολάρια. Το αυξημένο ενδιαφέρον των μέσων ενημέρωσης, από το μέσα του 2012 και μετά, όπως και τα γεγονότα με την κυπριακή οικονομία, θεωρείται ότι ήταν από τις αιτίες που απογείωσαν εκ νέου το bitcoin τον Απρίλιο του 2013, όταν έφτασε τα 266 δολάρια, υποχωρώντας λίγο καιρό μετά στα 50. Στις 19 Νοεμβρίου η ισοτιμία του bitcoin στο ιαπωνικό ανταλλακτήριο Mt.Gox εκτοξεύτηκε στα 900 δολάρια, μετά από ακρόαση σε επιτροπή της αμερικανικής Γερουσίας, όπου υποστηρίχθηκε ότι τα εικονικά νομίσματα μπορούν να θεωρηθούν ως μια νόμιμη οικονομική υπηρεσία. Την ίδια μέρα το ένα bitcoin έφτασε να διαπραγματεύεται στα 1.100 δολάρια στην Κίνα. Με περισσότερα από 12 εκατομμύρια bitcoins να βρίσκονται ήδη σε διαδικτυακή κυκλοφορία, στα τέλη Νοεμβρίου η συνολική αποτίμηση υπολογίζεται ότι ξεπέρασε για πρώτη φορά τα 10 δισ. δολάρια.
Για να αποφευχθεί το φαινόμενο της «κοπής» πληθωριστικού χρήματος, βάσει των πολύπλοκων πρωτοκόλλων δημιουργίας του bitcoin, οι εμπνευστές του έχουν ορίσει ότι τα διαθέσιμα bitcoins δεν θα ξεπεράσουν στο μέλλον τα 21 εκατομμύρια, καθώς η παραγωγή τους μέσω των αυξανόμενων συναλλαγών γίνεται όλο και πιο χρονοβόρα, απαιτώντας περισσότερη υπολογιστική ισχύ.
Στις αρχές Δεκεμβρίου, η Λαϊκή Τράπεζα της Κίνας ανακοίνωσε ότι απαγορεύει τη χρήση bitcoins από τα κινεζικά χρηματοπιστωτικά ιδρύματα, εξέλιξη που πίεσε την ισοτιμία του με το δολάριο. Τις τελευταίες ημέρες στο ευρωπαϊκό ανταλλακτήριο με έδρα το Λονδίνο (bitstamp), το bitcoin διαπραγματεύεται στα 825 δολάρια.
Το bitcoin έχει διχάσει τους οικονομολόγους. Αλλοι το χαρακτηρίζουν ως μια λειτουργική λύση στην αναπόφευκτη δημιουργία ενός ψηφιακού νομίσματος και άλλοι – όπως ο γνωστός από τις παρεμβάσεις του σχετικά με την κρίση στην ευρωζώνη Πολ Κρούγκμαν – ως έναν μη αξιόπιστο μηχανισμό αξιών. Πάντως, φαίνεται πως έχει προσελκύσει το ενδιαφέρον και κάποιων επενδυτικών ομίλων από τη Γουόλ Στριτ, οι οποίοι λέγεται ότι έχουν προχωρήσει σε τοποθετήσεις μερικών εκατομμυρίων δολαρίων. Ηδη, σε αρκετές χώρες, μεταξύ των οποίων η Γερμανία, έχει καταστεί σαφές ότι το bitcoin εμπίπτει στις διατάξεις περί εισοδήματος – αν και δεν αναφέρεται ως νόμισμα αλλά ως λογιστική μονάδα – και σε άλλες, όπως η Νορβηγία, προχωράει η φορολόγηση των συναλλαγών.
Πάντως, υπάρχουν βάσιμες καταγγελίες ότι το bitcoin χρησιμοποιείται πολύ συχνά σε on line λαθρεμπόριο όπλων και ναρκωτικών ή για παράνομο στοιχηματισμό.
Υπολογίζεται ότι σήμερα το bitcoin γίνεται δεκτό σε περισσότερα από 35.000 on line καταστήματα και παρόχους υπηρεσιών σε όλο τον κόσμο, ενώ όπως και στην περίπτωση των καζίνο στο Βέγκας αυξάνεται ταχύτατα – ιδιαιτέρα στις ΗΠΑ – ο αριθμός των φυσικών επιχειρήσεων που δέχονται συναλλαγές στο ψηφιακό νόμισμα. Αλλο ένα πρόσφατο παράδειγμα είναι η ομάδα μπάσκετ του Σακραμέντο, η οποία από τις αρχές του χρόνου έγινε η πρώτη που δέχεται πληρωμές και σε bitcoins.
Στην ελληνική αγορά μερικές δεκάδες είναι οι επιχειρήσεις που δέχονται πληρωμές σε bitcoins, καθώς στον κατάλογο του bitcoinx.gr καταγράφονται μεταξύ των άλλων και τα πρώτα εστιατόρια.



Post a Comment